Nasceu Marie Guillemette Emilie e 1787, em Chateau Druelles, Rodez, sul da França e foi criada por sua avó e educada na Maison San-Cyr Villefrance e na idade de 18 anos passou a ser professora lá, tão grande era a sua inteligência e dedicação. Sentindo-se chamada para a vida religiosa ela entrou para três ordens religiosas, mas não se sentia confortável em nenhuma delas, assim, em 1815, ela começou a cuidar de crianças pobres por sua conta e, em 1816, ela fundou uma escola de graça para crianças pobres com três assistentes e quarenta estudantes. Isto foi o alicerce da fundação de um instituto que mais tarde so tornou a famosa "Congregação Religiosa Sagrada Família" em Villefrance, dedicada a educação em geral; mas, com ênfase especial à educação religiosa. Ela trabalhava com grande esforço e energia e fundou nada menos de 38 instituições, algumas delas, dedicadas a cuidar de mulheres em situação delicada, órfãs, prisioneiras, asilos de velhos religiosos e asilos de idosos em geral. Diz a tradição que ela cuidava dos doentes pessoalmente e curava alguns apenas com oração e sua benção. Assim, sua fama se espalhou por toda a região e várias pessoas de todas as classes sociais vinham procurá-la para conforto e cura. Faleceu em 19 de setembro de 1852. Seu túmulo passou a ser local de peregrinação e inúmeros são os milagres creditados a sua intercessão. Foi canonizada em 1950 pelo Papa Pio XII.
Sua festa é celebrada no dia 19 de setembro.